Travel guide: Brussels

Her kommer en liten samling anbefalinger fra Belgias hovedstad, for dem som har lyst til eller planer om å reise dit!

BruxellesI Brussel kan man rusle gatelangs på måfå og nyte den kontinentale sjarmen, og man bør sikre seg litt sjokolade, en belgisk vaffel og en øl – det er tross alt deres lokale spesialiteter! Mine favorittbydeler ble fort les Marolles, Ixelles, Sainthe-Catherine og Sablon.

Lunsj: La crêperie
Uformelt, lite spisested med stort utvalg av både crêpes og galettes, altså pannekaker med både søtt og salt fyll. Skikkelig god mat og kaffe, gratis wi-fi og lave priser.
Rue Haute 35

BruxellesMuseum: Tegneseriemuséet
Flott museum som huser hele tegnerseriehistorien, og presenterer de mange stolte tradisjonene og kjente figurene fra Belgia. Stort pluss for nyyydelig art nouveau-bygg!
Rue des Sables 20

Day oneBar: La Mort Subite
En legendarisk sjenkestue i nydelige lokaler. Digert ølkart og klassisk antrukne kelnere som haster mellom bordene. Spesialiteten er et egenbrygget gueuze, en syrlig type øl som bare lages i Belgia, og signaturdrikken har samme navn som selve baren. Anbefales!
Rue Montagne-aux-Herbes Potagères 7 B

Day onePark: Botanique
Dette er den botaniske hagen i Brussel, og her finnes det masse fint å se i digre drivhus og i friluft. Dessuten har de en hekklabyrint!
Rue Royale 236

Brussels

Severdighet: Tegneserievegger
Belgierne er stolte av tegnerseriene sine, og rundt omkring i hele hovedstaden har kunstnere fått leke seg på murveggene. Løft blikket og vær oppmerksom, så får du se fine figurer og morsomme motiver med jevne mellomrom! Man kan også gå på skattejakt med et eget kart hvor veggene er tegnet inn, som man kan hente på Use It-kontoret i Galerie Ravenstein 17.

BrusselsLunsj: Friteries
Selv om det heter french fries på engelsk, så kommer pommes frites egentlig fra Belgia. De skal lages av helt ferske potetet som friteres i to omganger, og de serveres med ulike typer saus – her regnes frites for å være et måltid i seg selv! De aller beste serveres hos såkalte friteries, og det er gammeldagse gatekjøkken som det bare finnes noen få igjen av i byen. Det er verdt å oppsøke et av dem!
Rue de Laeken 181 (blant annet)

Vintage: Gabriele Vintage
Flott butikk med stort utvalg fra mange tiår. Hatter, sko, smykker og vesker i tillegg til klær både for kvinner og menn. Noen av prisene kan være stive, men plaggene er stort sett i veldig god stand, og noen av dem er så gamle som fra 20-tallet. Innehaveren er veldig kunnskapsrik og blid. En oase!
Rue des Chartreux 27

BrusselsBonustips: Man får et eget kart over vintagebutikker og plateforretninger på Use It-kontoret i Galerie Ravenstein 17!

Restaurant: Il Nobile
Intenst god pizza! Steinovnen og pizzabakeren er det første man ser når man kommer inn, og menyen er full av fristelser. Vegetarisk tilpasning gikk smertefritt. Her får man dessuten god service og store mengder mat, og det er ikke noe problem å ta med restene hjem.
Place Fernand Cocq 24

BruxellesInnkvartering: Vintage Hotel
Et uavhengig hotell som drives av et entusiastisk ektepar. Alle rommene er innredet i femti-, seksti- og søttitallsstil, med pasteller, ikoniske designmøbler og syrete tapet! Humoristisk og egenartet overnattingssted som også har egen vinbar i første etasje.
Rue Denjoncker 45

BruxellesFor en mer detaljert titt på mine tre dager i Brussel kan man forresten klikke her, her og her!

God tur!

Day one– – – – –
In other words: My recommendations for Brussels! Visit the comic book museum and see as many comic strip murals as you can, have crêpes or frites for lunch, drink beer at La Mort Subite, get lost in the labyrinth at the botanical gardens, shop at Gabriele Vintage, go for dinner at Il Nobile and stay at the Vintage Hotel. Also, if you visit the Use It office at Galerie Ravenstein 17, you can get a map which shows record stores and vintage shops, and another one which has the murals marked! The photos and addresses should make this post easy enough to understand without me translating every word, but if you have any questions, don’t hesitate to ask! Bon voyage!

Day three in Brussels: Parks, frites, murals & a dress

Min siste dag i Brussel startet som den forrige, ved at en gutt og ei jente spiste frokost sammen før førstnevnte dro på jobb. Deretter hadde sistnente dagen til rådighet i en ukjent by, og det er tilfeldigvis en av de beste situasjonene hun kan tenke seg å være i.

Jenta var klar til dyst, i rød vintage-kjole og midjekort cardigan. Kosekombinasjon!

BrusselsJeg begynte med å gå ut og kjøpe meg en kaffekopp på en liten, fargerik kafé i nærheten av Europaparlamentet.

Brussels Brussels

Jeg hadde planer om å besøke tre parker!

Først utforsket jeg en grønn lunge rett i nærheten, som lå litt bortgjemt blant skyskraperne. Den hadde rare konstruksjoner og renner i bakken som fraktet vann til et tjern i bunnen. Stilig!

Brussels Brussels Brussels

Morgenlyset lå som et mykt slør over gatene på den andre siden av vannet.

Brussels Brussels

Etter litt vandring kom jeg til neste park, og der fant jeg Brussels staselige svar på trimufbuen i Paris. BrusselsDessuten kunne jeg glede meg over hekketrær (parkmannskapet fletter og spjelker greinene så de vokser sammen til lange, smale hekker i lufta!) og eventyraktige tårn.

Brussels Brussels

Jeg gikk videre, blant annet forbi noen særdeles smale hus. (Legg merke til art nouveau-stilen på det til høyre!)

Brussels Brussels

Etterhvert kom jeg til siste parkmål, den botaniske hagen, og der var det flotte drivhus og en hekklabyrint! BrusselsHekkene var ikke så høye at man kunne rote seg bort, dessverre, men det var veldig fint der likevel.

Brussels Brussels

Etter flere timers rusling var det på tide med lunsj. Jeg besluttet å spise noe typisk belgisk, nemlig frites! Det som ironisk nok kalles french fries på engelsk kommer opprinnelig fra Belgia, og de beste får man visst i små boder som kalles friteries. Jeg fant en slik. BrusselsPommes frites er ikke akkurat hverdagskost for meg, men disse var helt ærlig blant de beste jeg har smakt! Jeg satt ved et lite bord på et trivelig torg med sensommersol i ryggen, så det kan selvfølgelig hende at omgivelsene bidro til opplevelsen, men det var riktig godt.

Jeg skrev noen postkort før jeg gikk videre. Denne gangen ble det bare fire stykker, men alt er bedre enn ingenting, så klart. BrusselsSå fortsatte rusleturen. Nå var jeg ikke på utkikk etter parker, men tegneserievegger!

Jeg fant, jeg fant!

Brussels Brussels Brussels

(Som dere ser har flere av kunstnerne latt seg inspirere av lokalkjendisen Manneken Pis.)

Den fineste var nok denne, med kattepuser på. BrusselsNå hadde jeg havnet i et ekstra hyggelig område med bakerier, uteserveringer og frodige fasader.

Brussels Brussels Brussels

Hvor koselig er det ikke at middelaldrende menn står og spiser østers og drikker vin på gata?!

Her dukket det også opp flere bruktbutikker, så jeg kunne fortsatte jakten på en souvenir-kjole. BrusselsHurra! Jeg fant en veldig fin, stripete vintage-venn som dere skal få hilse på etterhvert! BrusselsFunnet kunne ikke passet bedre inn i tidplanen, for nå var det på tide å rusle i retning hotelleiligheten igjen.

På veien passerte jeg en smurf! Den var ikke blå, men den var gedigen. BrusselsTilbake i leiligheten rakk jeg å pakke kofferten før Jonasflotte kom hjem fra jobb.

Vi spiste pizzarester til middag – lykke! – og drakk en siste liten øl. (Jeg kan virkelig anbefale Leffe Blond, det er så krydret og sødmefylt og kraftig på smak, og finnes på polet her til lands.) BrusselsEtter å ha spist og skålt måtte jeg samle sakene mine og vende nesa mot flyplassen. Jonasflotte fulgte meg til busstoppet, og selv om det var trist å reise fra ham, skulle han komme hjem til Oslo en uke senere. Det er en bonus å være i samme land, altså.

På flyplassen kjøpte jeg en fjasete kasse med ølkonfekt. (Jeg tenkte vel at ettersom øl og sjokolade er så belgisk og så godt hver for seg, ville det være godt sammen. Det var det ikke, haha.) BrusselsDet var slutten på mitt opphold i Brussel! Takk for at jeg har fått dele det med dere!

(En dag brukte jeg ikke i hovedstaden, men en annen by i Belgia. Det magiske stedet kommer tilbake til senere!)

– – – – –
In other words: My last day in Brussels began with my boyfriend leaving for work and me putting on a red vintage dress, ready to explore the city on my own. I went out to get coffee, and then I visited three parks: One was hidden behind some skyscrapers and had little streams that led to a pond, one had the Belgian Arc de Triomphe as well as cool hedge trees and a fairy tale tower, and one was the botanical garden which had old green houses and a labyrinth! (It wasn’t tall enough to get lost in, but I still loved it.) After hours of walking i lunched on a Belgian classic, frites. Ironically, the French fries are from Belgium! I took the time to write a few postcards while seated in the sun. Then I went on a hunt for comic strip murals, and I found several great pieces. My favourite is the one with the cats! This search took me into a lovely area of little shops, bakeries, overgrown buildings and people having wine in the street. Such charm! I visited several vintage shops, and in one of them I found a beautiful striped dress which got to come home with me. The timing was perfect, because I had to head towards the apartment, and I passed a giant smurf on the way. I packed my suitcase while I waited for my boyfriend to come home from work, and we ate pizza leftovers for dinner – oh, the joy! – and had one last beer together before I had to take the bus to the airport. There I bought a little crate of beer chocolates – I guess I thought it would be tasty in combination because the two things are delicious on their own. However these things were foul, haha! Thus ended my stay in Brussels. (I did spend one day in another city in Belgium, and I’ll share that adventure with you later!)

Day two in Brussels: Exploring, urban charm & pizza

Den andre dagen i Brussel begynte med lys gjennom takvinduet i hotelleiligheten. (Den første dagen kan du lese om her!)

BruxellesLegg merke til kunsten ved senga – det er jo langt mer nakenhet å se lenger sør enn her i nord!

Jonasflotte, som hospiterte i to uker, tok på seg dressen og dro på jobb. Han er ekstra kjekk i dress, så klart.

BruxellesJeg spiste frokost og gjorde meg klar, og så gikk jeg ut i byen. Jeg hadde hele arbeidsdagen til å utforske den på egenhånd!

Det lå en grå dis over eføykledde blokker og byggeplasser.

BruxellesTravle gater var i ferd med å våkne til liv; skiltene ble satt ut og dukene lagt på bordene.

BruxellesEn morsk mann hadde slått seg ned utenfor et bakeri med sigarett og vinglass før klokka ti om morgenen. Kontinental-Europa!

BruxellesJeg hadde et konkret mål, nemlig en intervjuavtale med sjefen på et stilig hotell som jeg hadde solgt inn en sak om før jeg dro.

BruxellesEtter å ha brukt god tid på å knipse bilder, stille spørsmål og ta notater med stor iver, var jeg klar for å rusle videre.

Jeg tok en kaffe og en titt på kartet for å forberede neste etappe. Jeg hadde ingen store planer, jeg ville bare ut på oppdagelsesferd!

BruxellesIkke langt fra hotellet så jeg en fin retrobil som solgte belgiske vafler (selvfølgelig). Her ble jeg stående og snuse litt.

BruxellesJeg tok en gratis, utendørs heis (!) fra en høyde og ned til en veldig koselig bydel.

BruxellesLes Marolles har masse sjarm!

Bruxelles
Bruxelles
Bruxelles

Ettersom det var blitt lunsjtid, slo jeg meg med på et crêperie. Matcrêpe pluss dessertcrêpe pluss kaffe for ti euro. God greie.

Bruxelles
Bruxelles

Omnomnom!

Etter lunsj gikk jeg videre, og sola glimtet til, og det var mange pene blomster og flotte bygg å se.

Bruxelles
Bruxelles

Nå var det dessuten tid for vintage-titting!

BruxellesJeg liker å kjøpe ett plagg (helst en kjole!) hver gang jeg er på reise, slik at jeg kan tenke tilbake på turen når jeg bruker det. Jeg var innom flere butikker, men fant ikke noe i første omgang.

Jeg gikk og gikk og gikk, slik jeg helst gjør når jeg utforsker nye byer. Jeg vandret opp brede boulevarder og ned smale smug, inn i bakgårder og ut på store torg. Jeg hørte folk snakke fransk og nederlandsk om hverandre, og så mange på sykkel, og måtte beherske meg hver gang jeg gikk forbi en sjokoladeforretning. De ligger virkelig overalt, hoho.

Ettermiddagen forsvant fort blant parkanlegg og variert arkitektur og hyggelige detaljer.

Bruxelles
Bruxelles
Bruxelles
Bruxelles

Jeg begynte å gå tilbake mot leiligheten da arbeidsdagen nærmet seg slutten, for Jonasflotte hadde bare fått én nøkkel, så vi hadde avtalt å møtes der klokka fem.

En diiiger statue av tegneseriefiguren Viggo dukket opp da jeg var på tur tilbake, og den var populær blant barna.

Day oneJeg passerte også det kongelige slottet.

BruxellesSå fant jeg et speil på en fasade. Hei!

Bruxelles Leiligheten lå i en rolig og trivelig del av byen, ved denne fine plassen.

BruxellesJeg slo opp balkongdørene, og da arbeidsmauren kom hjem, tok vi en øl i det spesielle kveldslyset og den behagelige temperaturen.

Bruxelles
Bruxelles
Bruxelles
Bruxelles

Mørket falt tidlig, og da vi gikk ut for å spise middag, var de fineste byggene opplyst langs veien.

BruxellesDet ble italiensk mat! Denne restauranten serverer ypperlig pizza.

Bruxelles
Bruxelles

Et perfekt måltid etter en lang dag med mange timers jobbing og vandring!

Det var så mye og så god mat at restene fikk bli med hjem.

BruxellesÅ ha pizzarester i kjøleskapet er som kjent noe av det beste i hele verden, så vi var riktig fornøyde med dagen og kvelden, og feiret med South Park og vin før vi la oss.

BruxellesNok en god dag i Brussel!

– – – – –
In other words: My second day in Brussels started with light falling from the ceiling window into the bedroom in the hotel apartment. My boyfriend, being stationed in the city through his job, was going to work. He put on his suit, which makes him even more handsome than usual. After he’d gone, I had my breakfast and got ready, and then I left the apartment to spend the whole work day in the city by myself. Yay! I walked out in the bright, foggy morning, down streets which were slowly waking up. A grumpy man had set up camp outside a bakery with a cigarette and a glass of wine before ten in the morning. Oh, the European continent! I had an appointment: An interview with the manager of a fun hotel about which I had sold a piece to a magazine. After the freelance work I had a coffee and a look at the map to prepare my next movements. I didn’t have any big plans, I just wanted to explore! I walked from the hotel, past a cute retro van selling Belgian waffles (of course), and took an outdoor elevator (!) from a height to a very charming neighbourhood called Les Marolles. Soon it was time for lunch, and I found a crêperie which served one savoury and one sweet crêpe plus coffee for ten euros. Good deal, omnomnom! After lunch I wandered on, and there were glimpses of sun and lots of lovely things to see. I had a look at some vintage shops, as I always like to buy one garment when I’m visiting a new place, so that I can think about the trip when I wear it. I had no shopping luck, but I had more shops on my list for the next day, so I wasn’t too worried. I had such a lovely time exploring – walking up broad boulevards and narrow passageways, peeking into backyards and admiring the charm around me. I heard French and Dutch and saw people of bikes everywhere. The afternoon disappeared between lovely parks and interesting architecture and fun details. I passed the Royal Palace, a huge cartoon figurine and a mirrored facade on my walk home, and got to the pretty little square where the apartment was. When my boyfriend returned from work, we had a beer on the balcony in the mild air and lovely evening light. After a while the darkness fell, and it was time for dinner. We went to an Italian restaurant with delicious pizza – the perfect meal after a long day! There was lots of food, so what we couldn’t eat was sent home with us. Leftover pizza is, as I’m sure we all agree, one of the very best things on the planet. My boyfriend and I were very happy with how the day turned out, and we ended it with some South Park and some white wine.

Day one in Brussels: Comics, architecture & gueuze

Oppholdet i Belgia begynte med et gledelig gjensyn og en fin utsikt.
Jonasflotte har vært i Brussel i snart to uker, i forbindelse med jobb, og det var så godt å se ham igjen da han møtte meg på flyplassen!

Vi dro rett til hotelleiligheten hans, som hadde sjarmerende utsyn fra balkongen. Hustak, eføy og kirketårn i ettermiddagssol ble mitt første inntrykk av byen. En god start!

Day oneVi hadde ingen tid å miste, for det var lørdag, og vi hadde planer. Jeg parkerte kofferten, og vi gikk ut i byen, gjennom en nydelig park.

Day oneTil tegneseriemuseet! Mange av verdens beste og mest berømte serier kommer fra Belgia, vet dere!

Day oneVi hadde bare halvannen time på oss før stedet stengte, og jeg skulle gjerne brukt det dobbelte, men jeg er så glad for at vi tok turen. Muséet er ikke bare fullt av god kunst, viktig historie, humoristiske installasjoner og vekjente figurer….

Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one

… det ligger dessuten i et praktfullt art nouveau-bygg, med flott utsmykning fra gulv til tak!

Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one
Day one

Jeg STORTRIVDES, hoho. Jeg hadde ikke engang rukket å skifte ut av reiseantrekket, men var i strålende humør, så klart!

Day oneDa muséet stengte, var det tid for øl. Vi gikk til et av byens eldste og mest kjente sjenkesteder, À la Mort Subite.

Day oneDer var det mer fin arkiterktur å se på, i en klassisk, kontinental ølhall!

Day oneVi slo oss ned og tittet på omgivelsene og menyen.

Day oneDette stedet brygger sitt eget, veldig anerkjente øl. Jeg bestilte signaturbrygget gueuze. Det er en syrlig øltype som bare kan lages i Belgia på grunn av den spesielle gjærkulturen som kreves. Eksklusivt og annerledes!

Day oneEtter ølen følte vi oss klare for mer kultur og arkitektur, så vi satte kursen mot Grand Place, byens berømte torg.
Jonasflotte viste vei, med litt litt hjelp fra kartboka.

Day oneGrand Place er like flott som navnet tilsier, med storslagne bygg og forseggjorte detaljer!

Day one
Day one
Day one
Day one

På vei videre passerte vi en av byens mange flotte tegneserievegger. Tintin, Kaptien Haddock og Terry <3

Day oneDessuten stakk vi innom en sjokoladeforretning. De er tross alt overalt!

Day oneVi så også Brussels mest kjente statue, en urinerende liten pjokk som kalles Manneken Pis. Han blir ofte påkledd i forbindelse med høytider, demonstrasjoner og arrangement, og i dette tilfellet var han iført en latvisk folkedrakt.

Day oneNå la skumringen seg over byens steinhus, uteserveringer og ruiner.

Day one
Day one

Jonasflotte og jeg var begge ganske slitne, så vi satte kursen mot leiligheten igjen.
Vi avsluttet dagen med pastamiddag, hvitvin, å holde hender i sofaen og å se noen episoder South Park.

Day oneMaken til fin start på besøket!

– – – – –
In other words: My stay in Brussels began with a lovely reunion at the airport and a beautiful view. My boyfriend met me when I arrived, and since he’s been in Brussels with work for almost two weeks, it was great seeing him again. We went straight back to his hotel apartment, which had a balcony overlooking rooftops and and ivy-clad backyard. A good start! We couldn’t linger, because it was Saturday afternoon and we had plans. I just parked my suitcase, and then we were off, through a very pretty park. We were going to the Comic Strip Center! We only had an hour and a half before it closed, but we made the most of our time there, and I absolutely loved it. Not only were the exhibitions packed with great art, important cultural history, fun figurines and beloved characters, but the building was an architectural gem from the art nouveau period. I was thrilled with the place! As you can see in my mirror selfie, although I hadn’t even had time to change out of my travel clothes, I was very happy. When the museum closed it was time for beer! We went to a very famous bar called À la Mort Subite, where they serve their own exclusive brew called gueuze in classic continental surroundings. I tasted their speciality, of course, and it was sour and very interesting! Afterwards we went sightseeing – my boyfriend showed the way, with a little help from his guidebook. The Grand Place was as grand as the name suggests, with splendid buildings and ornate details, and the most famed statue in Brussels, a little urinating lad called Manneken Pis, was dressed in a Latvian costume. We also dropped by a chocolaterie – they’re everywhere! – and passed one of the city’s many comic strip murals, featuring Tintin, Captain Haddock and Terry <3 When the twilight fell over pavement cafés and ruins, we were quite fatigued and felt like an evening in, so we went back to the apartment. The day ended with a pasta dinner, a bottle of white wine, holding hand sin the sofa and watching some episodes of South Park. This first day was such a great start to my stay!