Me time (and a good bistro in Oslo)

I samarbeid med Albert Bistro*

I dag har jeg kafékontor!
I denne kroken sitter jeg og skriver og feirer min nyvunne frihet med en god lunsj. Fordi jeg fortjener det!

Bistro lunch / etdrysskanel.comPå Aker Brygge ligger Albert Bistro, og de promoterer seg som «et lite stykke Paris i Oslo». Det passer meg helt utmerket, så klart! Savnet etter verdens kanskje vakreste by blir litt mindre når man sitter blant speil, fliser og flagg, og når menyen står både på norsk og fransk, og når det spilles franske klassikere i bakgrunnen – og servitøren synger med. Koselig!

Bistro lunch / etdrysskanel.comDagens lunsj ble en klassisk chèvre-salat, med syltet rødløk, karamelliserte valnøtter og vinaigrette. Muligens den beste jeg har spist i Tigerstaden, faktisk.

Bistro lunch / etdrysskanel.com

For en luksus å kunne bare slappe av, spise og se på folkelivet i sitt eget selskap, etter noen hektiske uker og ei helveteshelg.

Hei i speilet, hoho.

Bistro lunch / etdrysskanel.comJeg sitter forresten i den delen av lokalet som kalles Bloggers’ Corner, og her er det wifi, kontakter og godt lys. Anbefales for dem som vil ta med seg laptopen ut – det er godt med slike steder hvor man ikke er til bry, men føler seg velkommen.

Jeg reiser for øvrig til Frankrike på fredag, så dette er en optimal oppvarming! Innen den tid har jeg nok klart å senke skuldrene skikkelig og legge eksamensstresset helt bak meg. Nå går det mot sommer, dere!

Håper alle får en fin start på uka!

Bistro lunch / etdrysskanel.com

*Albert bistro var så snille å spandere lunsjen min! Takk! Likevel ville jeg selvfølgelig ikke anbefalt stedet om jeg ikke faktisk syntes det var verdt det, men rett skal være rett!

– – – – – –
In other words: I’m celebrating my new freedom (exams over and done with!) by working from a café today, and by having a lovely lunch. I’m by the sea side in Oslo, at this French bistro called Albert, where they they have tiles and mirrors and menus written in two languages, and they serve French classics and play French music (and the servers sing along, so cute). I had this great chèvre salad, possibly the best in town! Perfect place for some me time, and this is also a great warm-up, since I’m actually going to France on Friday. I wish you all a great start to the week!

Weekend vows

Utepils / etdrysskanel.com

Kan dere gjøre meg en tjeneste, fininger? Jeg vil gjerne at dere skal love meg noe. Nyt helgedagene, helst også på mine vegne. Jeg skal ha skriftlig eksamen på lørdag og muntlig eksamen på søndag, nemlig. Helgeeksamen er visst en greie, det var nytt for meg. Det er i slike situasjoner man må huske på at man har valgt studiene helt selv, hoho. Gleder meg til å få det overstått! Da blir det utepils, det er helt sikkert. I mellomtida: God helg til alle!

– – – – –
In other words: Could you do ma a favour, my dears? I’d like you to promise me something. Enjoy this weekend. On my behalf too, if possible. I have a written exam on Saturday and an oral exam on Sunday, you see. Weekend exams are a thing – who knew? It’s times like these I need to remind myself that I’m studying voluntarily, haha. I’m so looking forward to getting it over with! Then I’m totally having a beer in the sun. Happy weekend to all!

Hipp, hipp hurra!

Gratulerer med dagen, alle sammen!

Jeg er utstyrt med flagg, vintagekjole, sprudlevin og stor, barnlig glede. I dag skal jeg svinse og smile og synge og skåle med fine folk rundt omkring i Oslo, og kanskje være litt ekstra lettrørt ettersom vi bodde og feiret i London i fjor.

Håper alle får en formidabel 17. mai!

– – – – –
In other words: The 17th of May is Constitution Day here in Norway, and it’s a big deal. Celebration time!

❤️

Hei, dere! Jeg er hjemme igjen, og jobber for å oppdatere meg på flere fronter, og må bare innom med en liten hilsen: Tusen takk for responsen på det forrige innlegget! Jeg har fått mange tilbakemeldinger, her inne og på Facebook, og de er nesten utelukkende positive. Det er så godt å vite at man ikke er alene!

Jeg setter veldig stor pris på kommentarene deres, og jeg gleder meg til å svare på hver og én av dem. Det vil kanskje ta noen dager, nå som ting står litt på hodet her med utpakking og eksamenspugging og 17. mai-forberedelser, så derfor vil jeg bare si det til alle i plenum: Hjertelig takk for at dere leser, og for at dere er så fine!

– – – – –
In other words: Hi! I’m home, and trying to catch up on several fronts, and I just had to drop by with a quick note: Thank you for the response to my last post! I have received lots of feedback, almost exclusively positive, and it’s so good to know you’re not alone. I really appreciate every single comment, and I’m looking forward to answering them, it just might take a few days since this week is quite chaotic. That’s why I wanted to say it to everyone at once: Thank you for reading and being so lovely.

10 things not to say to someone who doesn’t want kids

Jeg reiser på tur i morgen, så det passer bra å publisere et litt skummelt innlegg før jeg drar!

Blooms / etdrysskanel.comAdvarsel: Dette er langlesning. Jeg har jobbet med denne lista i ukevis. Den består av ti kommentarer jeg ofte får når jeg forteller folk at jeg ikke ønsker meg barn. Det er riktignok ikke noe jeg pleier å trekke fram eller snakke høyt om, nettopp fordi det vekker ganske sterke reaksjoner. Hvorfor er det slik? I det opplyste og frigjorte tjueførste århundre?

Det er ikke til å komme unna at de fleste får barn (eller at jeg skiller meg ut som den individualisten jeg er). Likevel blir jeg overrasket iblant, for det virker som at folk blir støtt når jeg sier at jeg ikke har lyst det, og mange går i forsvar. Som om jeg angriper dem. De får plutselig en amper innstilling, de ramser opp grunner til at de er glade i (eller gleder seg til å få) sine egne barn, og de gir meg nærmest aggressive argumenter for hvorfor jeg også burde formere meg. Hvorfor er det slik? Hvorfor tar mange foreldre min individuelle mening som en personlig fornærmelse?

Det er som om de hører noe helt annet enn det jeg faktisk sier. Jeg synes det er merkelig, synd og slitsomt. Folk kommer med noen ganske rare uttalelser i slike situasjoner, og nå vil jeg presentere ti eksempler. Jeg prøver alltid å være ydmyk og forståelsesfull når jeg snakker med folk om dette, altså, men nå tar jeg meg den frihet å skrive det jeg faktisk tenker når jeg får disse kommentarene.

Ti ting du ikke bør si til noen som ikke vil ha barn (og mine tanker om tilsvar)

– Du har ikke møtt den rette.
Oi, det var nedlatende sagt. Hva vet vel du om det? Dessuten: Jo, det har jeg faktisk (selv om jeg ikke ser sånn på det), men jeg har ikke lyst på barn likevel. For noen kan det nok være slik at visse instinkter våkner opp når de finner noen de vil dele livet med. For andre, for eksempel de som ikke trenger noen livspartner for å være lykkelige og føle seg hele, er det ikke sånn. Det handler om to ulike ting: Jeg er helt sikker på at det ikke finnes noen som jeg passer og har det bedre sammen med enn kjæresten min. Samtidig har jeg fortsatt ikke lyst på barn. Det ene utløser ikke automatisk det andre. Ikke hos alle. For øvrig er det jo slik at noen skaffer seg barn uten å ha funnet «den rette». De gjør det på egenhånd, fordi de har så lyst på barn at de ikke lar en gammeldags, romantisk forestilling stoppe seg. Med andre ord er det ikke alltid slik at kjærlighet og barn er uløselig forbundet, i hverken den ene eller den andre retningen.

– Barn er meningen med livet.
Her mangler det et ord: «mitt». Det du mener å si, er nok: «Barn er meningen med livet mitt». Så fint for deg, da. Så hyggelig å høre. Du vet at folk er forskjellige, sant? At det som gjør livet meningsfylt for den ene kan føles meningsløst for den andre? Tenk på alle som opp gjennom historien har levd sine liv uten barn. Har du virkelig lyst til å hevde at livene deres manglet mening? Folk som Jane Austen, Ludwig van Beethoven, Virginia Woolf, Edgar Allan Poe, Simone de Beauvoir, Leonardo da Vinci, Tove Jansson, Isaac Newton, Oprah Winfrey, Nikola Tesla og Florence Nightingale, for eksempel, som på ulike måter har bidratt til samfunnet opp gjennom årtier og århundrer?
Forresten: Hvis det du mener å si er at vi mennesker må formere oss for ikke å dø ut, at vi egentlig bare er primitive skapninger som skal sikre artens overlevelse i det store bildet, så er det en helt annen debatt. Vi skiller oss fra dyrene ved at vi tenker kompliserte tanker, har fri vilje og tar veloverveide valg. Om du virkelig mener at livet bare går ut på overlevelse og at alle ekstra elementer er overflødige, kan du jo flytte ut i skogen og gå naken rundt og bare spise og sove, og se 1) hvor mange som har lyst til å yngle med deg, og 2) hvor meningsfylt den tilværelsen føles.

– Det er bare en fase / Du vil ombestemme deg.
La meg begynne med å medgi at du muligens har rett. Man skal aldri si aldri, og det er alltid lov å endre mening, og stranger things have happened. Når det er nevnt, synes jeg at også dette er en håpløst nedlatende kommentar. Det er ikke noe forståelsesfult eller støttende utsagn. Du kunne like gjerne sagt: «Jeg vet bedre enn deg, du har bare ikke skjønt det ennå.» Er det slik du pleier å reagere når noen forteller deg at de har lyst til å studere bilogi, eller at de vil flytte til utlandet? Når noen har tatt et bevisst valg som kan få stor innvirkning på framtida deres, pleier du da å overkjøre dem som en utålmodig bedreviter? Om det så viser seg at vedkommende ombestemmer seg etterhvert, er det likevel hyggelig av deg å respektere dem i mellomtida. Hvis dagen kommer, bør du forresten prøve å holde deg for god til å si «hva var det jeg sa?», men du er trolig typen til det også.

-Du er egoistisk.
Dette er en gjenganger! Det er faktisk en ganske vanlig oppfatning at folk som velger å ikke få barn er egoister. Jeg synes det er veldig merkelig, men jeg tror kritikerne tenker som så: «De som har barn er selvoppofrende, fordi de setter barnets beste foran sitt eget (ellers er man en dårlig forelder). De som ikke har barn, setter altså seg selv først. Det gjør dem til egoister.»
La oss bare få klarhet i hva egoisme egentlig er for noe. La oss si at hele verden går under og at alt ligger i ruiner og at det bare er to mennesker igjen på kloden. Den ene personen finner en sjokolade, kanskje den siste som finnes. Da ville det være egoistisk av vedkommende å spise hele selv. Det er en annen person der, og den ene personen bør ta hensyn til den andre personen, ikke sette seg selv først. La oss så si at det er én person igjen på kloden. Vedkommende finner en sjokolade. De færreste ville synes at det var egositisk om den personen spiste hele sjokoladen da? Det finnes ikke noen annen person å ta hensyn til, og man er ikke egoistisk med mindre man setter seg selv foran andre. Slik er situasjonen her også. Jeg har ikke noe barn, det er hele poenget. De som ikke kan få det, synes du at de er egoister? De har heller ikke barn, vet du, men det gjør dem selvfølgelig ikke til selvsentrerte mennesker – for man kan ikke være egoist med mindre man har noen andre å nedprioritere. Det å si at det er egoistisk å ikke få barn, blir som å si at det er dårlig gjort av EU å holde Narnia utenfor.
Hva er det så de mener? Prøver de egentlig å si: «Jeg ofrer mye for barna mine, så det bør du også gjøre»? Det er i så fall ordentlig smålig, men jeg får den følelsen iblant, følelsen av at folk synes det er urettferdig at jeg slipper å forholde meg til ting som de må slite med. Saken er bare den at det må de ikke. Ingen i våre dager, i vårt samfunn, må få barn. De har valgt det selv. Derfor er det ikke urettferdig, og det har ingenting med meg og mitt valg å gjøre.

– Det er unormalt.
Faktisk var det noen som sa dette til meg en gang. En voksen mann. Med en litt sånn irettesettende tone. Vel, la meg bare si det slik at «normalt» er et subjektivt begrep. Det som er helt hverdagslig og selvfølgelig for noen, er eksotisk og uvanlig for andre, og omvendt. Dette skulle man tro at de fleste visste og var enig om, men det gjelder visst ikke deg. (Sånn sett er det kanskje du som skiller deg ut?) For meg er det helt utenkelig å slenge en slik unødvendig og lite gjennomtenkt bemerkning i ansiktet på noen, men for deg er det tydeligvis helt greit. Normalt, om du vil. Du kan ta med deg normalen din et annet sted og spare meg for denslags, takk.

– Du vet ikke hva du går glipp av.
Dette er en interessant kommentar av flere grunner. For det første er det selvfølgelig enda en nedlatende og litt fiendtlig innstilt uttalelse, en slags «jeg vet bedre enn deg» blandet med «da kan du bare ha det så godt». Tenk om man hadde sagt dette til folk i andre situasjoner? Hva om en vennegjeng skal ut på tur og én person ikke kan være med fordi han eller hun ikke har råd? «Du vet ikke hva du går glipp av, Henrik. Du får bare gjøre noe annet i stedet, da, men du kommer til å angre, for vi kommer til å ha det hyggeligere enn deg.» Det er en uhøflig og usympatisk tilbakemelding.
For det andre: Jeg mener det er omvendt. Det er ikke jeg som ikke vet hva jeg går glipp av, for alle vet jo hvordan et gjennomsnittlig familieliv fortoner seg, og jeg kan legge opp livet mitt helt annerledes. Det er du som ikke vet hva du går glipp av. Hvordan hadde livet ditt sett ut om du valgte som meg? Kanskje du kunne begynt å jobbe med noe helt annet? Kanskje du kunne realisert den store drømmen du hadde som ung? Kanskje du kunne flyttet til utlandet? Det går selvfølgelig an å gjøre disse tingene med barn også, men når man får barn, blir ens prioriteringer endret. Det er helt naturlig, og det er helt riktig. Samtidig er det slik at når man får barn, godtar man en viss strukturering av livet sitt de neste 18 årene. Bleier og søvnunderskudd. De første skrittene og ordene. Barnehage. Tegninger på kjøleskapet. Kjøring og henting. Markblomster i små hender. Barneskole. Stort smil og ny ransel. Leksehjelp. Hjemme-fra-jobb-med-sykt-barn. Tur til Legoland. Foreldremøter. Stolt publikum på teateroppsetning. Ungdomsskole. Pubertet og usikkerhet. Flyktige forelskelser. Kakebakst til skoleavslutningen. Sommerjobb. Videregående. Nye impulser. Øvelseskjøring. Russebil med vennegjengen. Studieretning. Hybel. Så forlater fugleungene redet, og man ser tilbake på nesten to tiår som har vært givende og uvurderlige, men kanskje uten de store overraskelsene. Jeg har tenkt gjennom dette. Jeg vet hva jeg takker nei til, hvordan livet mitt kunne sett ut om jeg valgte annerledes, men det vet faktisk ikke du.

– Hva med de som ikke kan?
Det er trist når folk som virkelig ønsker å lage egne barn, ikke har anledning til det. Likevel er det da vitterlig ikke slik at jeg kan gjøre det på deres vegne? Hvordan ville det bedre situasjonen for dem? Livet er urettferdig, og det vil alltid være slik at noen har muligheter de velger å ikke benytte seg av. Det at du har gode nok karakterer til å komme inn på legestudiet, betyr ikke at du MÅ bli lege, selv om det finnes folk som skulle ønske at de kom inn. Solidaritet er en dyd, men det finnes grenser. Det å si at jeg burde få barn fordi at noen ikke kan, blir som å si at alle som tåler hunder må ha hund på vegne av allergikerne, eller at alle med velfungerende bein må løpe maraton på vegne av rullestolbrukerne. Det er ikke slik det fungerer.

– Da får jo ikke foreldrene dine barnebarn!
Ikke gjennom meg, nei. Det stemmer. Skulle ønske jeg slapp unna uttrykket «livets dessert», men det er ikke så lett. Barnebarn er visstnok helt ubeskrivelig fantastisk, så hvordan kan jeg frarøve foreldrene mine en slik fryd? For å være helt ærlig, så har jeg i perioder hatt dårlig samvittighet på grunn av slike kommentarer. Jeg er intenst glad i foreldrene mine, og vil gjerne glede dem, men denne uttalelsen skurrer på flere måter. For det første tror jeg først og fremst at foreldrene mine vil at jeg skal være glad og gjøre det jeg har lyst til. Jeg tror ikke det hadde føltes riktig for dem om jeg skulle gjennomgå en slik voldsom livsendring mot min vilje, bare for at de skulle få noen å leke med og skjemme bort i helgene.
For det andre: Det er ikke slik at man skylder foreldrene sine noe bare fordi man tilfeldigvis ble født. Vi hadde ingenting vi skulle sagt, plutselig en dag fantes vi bare, og det er en urimelig tanke at vi så skal stå i gjeld til foreldrene våre livet ut. Heldigvis går tida framover, og i dag er det mindre vanlig enn før at sønner og døtre tvinges til å utdanne seg innen foreldrenes felt eller overta familiebedrifter de ikke vil drive. Det er også mindre vanlig å tenke at man kaster skam over familien om man ikke produserer arvinger. Heldigvis. Det var jo en utbredt oppfatning i sin tid, men i dag høres det håpløst gammeldags ut.
For det tredje: Ville du sagt det samme til noen som ikke har mulighet til å få barn? «Å, foreldrene dine må være så skuffet?» For å være ærlig, skjønner jeg ikke helt hvorfor man trekker inn foreldrene i det hele tatt. Jeg mener vi har kommet lenger enn som så.

– Hva om alle tenkte som deg?
Åh, det hadde vært fint. Jeg skjønner at dette er ment å få meg til å si «uff, da hadde menneskeheten gått til grunne, jeg bør nok produsere tre unger på rappen for å unngå at det skjer», men slik er det ikke. Jeg har kjent etter og tenkt etter, og så har jeg funnet ut at barn er noe jeg ikke har behov for. Hvis flere hadde gjort det, og faktisk tatt et bevisst standpunkt til barn i det hele tatt, hadde kanskje ikke overbefolkningen og hungersnøden på jorda vært like store problemer som de er i dag. Realiteten er jo at veldig mange finner ut at de venter barn uten nødvendigvis å ha tenkt gjennom det i forkant, så menneskeheten ville nok bestått, og vel så det.

– Hvem skal ta vare på deg som gammel?
Det får vi se på, men la meg snu på det. Var det derfor du fikk barn? For å kunne bruke dem som slaver? For å kunne gi dem dårlig samvittighet og kreve at de tar seg av deg den dagen du ikke klarer deg selv? I så fall er det du som er egoistisk.

Puh! Dere skjønner kanskje hvorfor jeg ikke snakker så høyt om dette i sosiale lag? Det blir som regel ikke noen særlig hyggelig konversasjon. Jeg prøver som sagt å være imøtekommende, så jeg pleier som regel ikke å si noe av det som står her – jeg bare mumler noe om at folk er forskjellige, før jeg bytter samtaleemne. I de tilfellene hvor jeg prøver å sette spørsmålstegn ved folks argumenter, blir de som regel opprørte. Vi skriver 2017, men det er fortsatt ikke vanlig eller sosialt akseptert å velge bort morsrollen. (Menn som ikke vil bli fedre, derimot, får ikke de samme reaksjonene. Det er en annen diskusjon.)

Mange sier forresten «du ville jo blitt et god mor». Jeg vet at noen ikke liker den kommentaren, men personlig synes jeg ikke at det er problematisk. Jeg skjønner at vedkommende sannsynligvis tror at jeg er selvkritisk og redd for ikke å strekke som forelder, og at de vil berolige meg. Det er riktignok ikke det som er greia for min del – jeg vet at jeg kunne blitt en god mor, jeg har bare ikke lyst. Så enkelt er det faktisk.

Det er altså ikke som om jeg hater unger, la meg understreke det. Tvert imot så synes jeg det kan være ganske fint å tilbringe tid med dem og få et lite innblikk i livene deres (noe man kan gjøre uten å være forelder selv), og jeg synes det er flott at de gir folk så mye glede. Jeg har bare ikke noe behov for å skape mine egne.

Det er ikke vanskelig å få barn, det viser folketallet på kloden. Jeg kunne trolig hatt fire unger i dag, om jeg hadde villet. Det som er vanskelig, er å ta stilling til om man faktisk ønsker noe som hele samfunnet forventer av deg, og så ta beslutningen om å gå mot strømmen. Når du treffer noen som er reflekterte nok og modige nok til å si at de ikke har lyst på barn, kan du jo vurdere å komme dem i møte med respekt. De fortjener det. Du må gjerne være nysgjerrig, men du trenger ikke være nedlatende, defensiv eller dømmende. Disse menneskene har ikke gjort deg noenting. De tenker annerledes enn deg, bare, og det står de fritt til. Man kommer langt med litt toleranse.

Jeg liker forresten ikke ordet «barnløs» når det er snakk om å velge et liv uten barn. Endelsen -løs brukes som regel i negativt ladede ord, der noe egentlig er ønskelig, men mangler. Skruppelløs, arbeidsløs, husløs, arveløs, respektløs. Derfor bruker jeg – og mange med meg – ordet «barnfri» i stedet. Et barnfritt liv er noe man velger. Når det er snakk om ufrivillig barnløshet, er altså den andre endelsen mer på sin plass, og jeg forstår at det kan oppleves som en stor sorg.

Moren min har alltid sagt noe lurt og fint. Helt siden jeg var liten, da jeg spurte (slik barn gjør) om hvorfor min grandtante og grandonkel ikke hadde barn. Så rart, alle andre har jo det? «Ikke alle vil eller kan få barn,» sa moren min, «men det betyr ikke at de ikke lever fullverdige liv.» Det tok jeg til meg og med meg, kanskje fordi jeg hele tida har følt meg litt utenfor. Jeg er så glad for at moren min er en så innsiktsfull person, og at hun valgte å svare tydelig og ærlig på et slikt spørsmål. Det har gjort det lettere å snakke om dette med foreldrene mine. Det har jeg gjort, og de er veldig støttende, og det setter jeg enormt stor pris på. Snart fyller jeg 30 år, og selv om presset til å etablere seg og stifte familie øker, så kommer det ikke fra dem. Det gjør meg heldig, og jeg føler meg fri til å leve det livet som passer meg best.

Jeg tar gjerne imot innspill på dette innlegget. Jeg vet at det er flere som tenker og føler det samme som meg, og som får de samme reaksjonene og spørsmålene, selv om man ofte føler seg forferdelig alene om dette. Vi er ikke alene, og vi er ikke forpliktet til noe.

Nå skal jeg legge fra meg både pensum og blogg, og tilbringe fire dager i London! Vi snakkes i begynnelsen av neste uke!

– – – – – –
In other words: I normally don’t bring this up, because I get so many strange reactions. Why do people become all defensive and aggravated when I say I don’t want children? I try to be humble and understanding, but I really don’t get why my personal choice is such a big deal for other people. Here are ten regular comments, and my thoughts about them.
– You just haven’t met the right person. Yes, I have. He’s amazing, and we’re so happy together, and I still don’t want kids, because that’s a completely different matter.
– But children are the meaning of life! There’s a word missing here: «my». What you’re trying to say is that kids give your life meaning, and that’s great, but people are different, remember?
– You don’t know what you’re missing. Okay, this is an interesting one, not only because it’s really condescending, but because I don’t think it’s true. I think it’s the other way around – you’re the one who don’t know what you’re missing. You could be doing something completely different with your life. You could have started a new carreer, or made that old childhood dream come true, or moved to another country. On the other hand, we all know what regular family life looks like. We sign up for it when we choose to have kids. Changing nappies and losing sleep, first steps and words, kindergarden, driving and picking up, drawings on the fridge, elementary school, helping with homework, flowers for mum and dad, staying home from work when they’re ill, trips to Legoland, PTA meetings, baking for the cake sale, being a proud spectator when they’re in a play, secondary school, puberty, fleeting crushes, upper secondary, teaching them to drive, helping them cram for exams, and then seing them move out to go to uni. Of course you can change things up a bit, and when you look back it has been so rewarding, but not particularly surprising. I’ve thought this through, I know what my life would be like if I chose differently. You, however, do not.
– It’s just a phase / You’ll change your mind. That’s entirely possible. Until that happens, Id love it if your were respectful of my choice and dropped that sanctimonious tone. Also, I might not change my mind, and in that case you’re just narrow minded.
– What if everyone thought like you? Oh, that would be amazing. If more people actually thought this through and made a conscious decision. Considering how many children are born because their parents just weren’t careful, or by parents who don’t want them, or into war / poverty / other difficult circumstances, the world would be a less over populated place, and more people could get the food and resources they need and deserve, and it’s not like we’d die out any time soon.
– It’s selfish. This is a classic, and I just don’t get it. Do people not know what it means to be selfish? Egotistical behaviour means putting yourself before others. If there are two people and one chocolate bar left on the surface of the Earth, and one person eats the choclate without sharing, that’s selfish. If there is only one person and she eats it, she’s not selfish. She’s not putting himself first, because there are no others. I’m not putting myself first, because there are no others. That’s the whole point. I have no kids. People who don’t have kids because they can’t have kids, would you call them selfish? Of course not, since they are not putting themselves before anyone else, and to be selfish, that’s what you have to do. Saying it’s selfish not to have kids is like saying the EU are mean because they won’t include Narnia.
– That’s not normal. (Yes, someone actually said this to me once. A grown man.) Well, normal is a subjective term. Everyone knows that. Except you, apparently. Now who’s the odd man out?
– But then your parents won’t have any grandchildren! Well, that’s true, not through me. I’ve actually felt bad because of this, because I love my parents and I like to make them happy. Then again, they want me to be happy too, so they would not want me to do something huge and life-changing against my will just so they can have someone to play with and spoil on the weekends. What’s more, you can’r seriously think that when we are born – something that we get no say in, something that just suddenly happens to us – we’re indebted to our parents for the rest of our lives? It’s not like we owe them grandchildren, regardless of what we want ourselves. Also, society moves forward. We no longer think that people bring shame on the family name when they don’t produce heirs. Come on, we’re past this.
– What about the people who can’t have children? – Well, I feel for them, but do you reall believe that I should do it on their behalf? How would that solve anything? Life is unfair. Some people get good grades and can go to medical school, but they don’t have to, just because other wish they had good enough grades to get in. Solidarity is one thing, but come on. Saying I should have kids because some people can’t is like saying everyone with functioning legs have to run marathons on behalf of wheelchair users. Life doesn’t work like that.
– Who’s going to take care of you when you grow old? Let me turn this around. Is that why you have or want to have kids? So you can guilt them into caring for you when you’re old? If that’s the case, you’re the selfish one.
It’s not like I hate kids or anything, let me just underline that. I quite like spending time with them, actually, and I think it’s great that they give people lots of joy, I just don’t have the urge to create my own.

My mother has always said that you can live a full life without children. I’m so lucky my parents aren’t pressuring me – but as you can see there is plenty of pressure from others, now that I’m getting closer to 30. I’m not going to let it get to me, and I want to tell others facing the same thing that you are not alone.

Micro chocolate cake in a mug

Chocolate mug cake

Da jeg tilbragte et år i Paris, var det ikke stekeovn på hybelen min. Som jeg savnet å bake! Heldigvis hadde jeg microbølgeovn, og den kan faktisk brukes til baking. Jeg prøvde meg fram til en fin oppskrift, som jeg noen ganger bruker den dag i dag, hvis jeg vil trylle fram en godbit i en fei.

Slik sjokoladekake tar bare noen minutter å lage, og alt man trenger er noen få standardvarer pluss en kopp og ei skje. Det beste er selvfølgelig at det blir ordentlig godt!

Sjokoladekake i kopp

Ingredienser:
2 ss smør
4 ss mel
3 ss sukker
2 ss kakaopulver
3 ss melk
1 klype salt

(Hvis man vil lage en vegansk versjon, eller hvis man mangler noe, kan man bytte ut melk med vann og smør med olje!)

Framgangsmåte:
Finn fram en kopp som tåler micro og som rommer minst to desiliter – Mummikopper har perfekt størrelse. Ha smøret oppi og smelt det i microen i ti sekunder.
Ha melet, sukkeret og kakaopulveret i koppen, og rør det tørre godt sammen. Så tilsettes vannet og saltet, og alt sammen blandes godt til en tykk, jevn røre.

Chocolate mug cakeSett koppen i microen, skru på full effekt og kjør den i omtrent ett minutt og tjue sekunder (det kan variere litt fra ovn til ovn). Nå har det lille bakverket hevet og blitt fast og ferdig – og koppen er glovarm, så pass fingrene!

Slik sjokoladekake blir fyldig og mektig, og den kan serveres akkurat som den er, eller med et dryss kanel (selvfølgelig), eller med pisket krem, is eller vaniljesaus til.

Denne oppskriften kan for øvrig varieres ved å tilsette hakkede nøtter eller hakket sjokolade, eller ved å legge en teskje peanøttsmør eller sjokoladepålegg på toppen før man setter koppen i microen.

Så enkelt kan det altså gjøres! Høy kosefaktor på kort tid med lite oppvask. Kopp-kake er kjekk å ha i båkhånd når man plutselig får stort behov for bakst – og det kan som kjent skje når man minst venter det…

Vel bekomme!

Chocolate mug cake– – – – –
In other words: When I lived in Paris, I spent a year without an oven, which meant I couldn’t bake. I really missed it, but I was thrilled to discover that you can use a mug and a microwave oven! I experimented until I had this recipe: 2 tablespoons of butter, 4 tablespoons of flour, 3 tablespoons of sugar, 2 tablespoons of cocoa powder, 3 tablespoons of milk, one pinch of salt. (If you lack some of the ingredients, or if you want a vegan version, butter and milk can be substituted with water and oil!) Get a big mug which is microwaveable and put the butter in. Give it ten seconds in the microwave until it’s melted. Add the dry ingredients to the mug and mix them well. Then add the milk and the salt, and combine everything until it’s an even, thick batter. Then pop it back in the micro and give it about one minute and twenty seconds. (Might vary somewhat with your oven.) When it comes out it has risen and become a little cake in a most magical way – and the mug is burning hot, so watch your fingers! That’s all, now you can enjoy a moist, rich cake – as is, or with a sprinkle of cinnamon (big surprise there) or with whipped cream, ice cream or custard. It’s also possible to make variations by adding chopped nuts, chocolate chips or a spoon of chocolate spread or peanut butter before baking it. In any case, it’s good stuff! A tasty treat whipped up in a couple of minutes. Give this recipe a try the next time you get the munchies!

Velocipedes

Jeg nevnte at jeg hadde fått meg sykkel, sant?

Da søsteren min sa at de hadde en stående i garasjen som jeg kunne få, og at det dreide seg om en gammel damesykkel, forestilte jeg meg noe som så slik ut.

Bikes / etdrysskanel.comDette er sykkelen til en venninne, en klassisk DBS, og jeg synes den er så fin!

Bikes / etdrysskanel.comSykkelen vi reiste og hentet, derimot, ser slik ut.

Bikes / etdrysskanel.comDette er noe ganske annet, haha!

Det er en slags cross-doning, sannsynligvis laget for tenåringer, for den er altfor liten for meg og mine 183 centimeter. Den har sånt jeg ikke trenger (24 gir og piggdekk), men ingenting av det jeg vil ha, som kjedekasse og bagasjebrett. Den kan ikke engang brukes når det regner, fordi den mangler skjermer, så da blir man skitten langt oppover ryggen… Likevel er det så kjekt å faktisk ha en sykkel, for første gang på over ti år! Huset vi bor i ligger nemlig en kilometer fra nærmeste matbutikk, og fra togstasjonen, og vi har jo ikke bil. Med kjole og veske ser jeg ganske malplassert ut på denne greia, men jeg sparer mye tid, og det er gøy å kunne sykle igjen.

Nå drømmer jeg om en dag å kunne skaffe meg en mer passende sykkel, en med fin fasong, bredt sete og ringeklokke, og med en kurv i fronten som jeg kan legge veska i. Da skal jeg tråkke rundt som disse damene!







Alle bildene kommer fra min Pinterest (som jeg egentlig ikke bruker så mye, men hvor jeg for tida lagrer en masse sykkel-inspirasjon), og er linket dit, og der finner man kildene.

Jeg må skaffe meg hjelm, forresten. Om noen vet om hjelmer som er både relativt stilige og relativt rimelige, blir jeg glad for tips!

Håpet er at jeg etterhvert kan bli vant til og komfortabel med å sykle i Oslo, når vi flytter tilbake dit i høst. Foreløpig har jeg bare gjort det et par ganger, på lånte sykler, og jeg syntes det var skikkelig skummelt! Med andre ord er det noe jeg bør gjøre mer av.

Jeg ser fram til å tilbringe mer tid på to hjul, hoho!

– – – – –
In other words: When my sister said they had a bike rusting away in their garage that I could have, and that it was an old ladies’ model, I imagined something like the top photo. That’s my friend’s classic bicycle, and I think it’s beautiful. The bike we went and picked up, however, is the second one. A cross model meant for teens which is way too small for me and my 183 centimetres, with lots of stuff I don’t need (like lots of gears and spiked tyres) and none of the things I want (like a carrier rack or a chain guard). However, it’s great having a bike, for the first time in more than ten years! Our house is one kilometre from the nearest shop and from the train station, and we don’t have a car. I look completely idiotic on this, but it saves me a lot of time. Now I’m dreaming of a bike that fits me better, with a broad seat and a cute bell and a basket I can put my handbag into. One day I want to cruise around like these ladies! (The photos are linked to my Pinterest, where the sources can be found.) I’m going to have to get a helmet, too. I’m hopeful and excited for a future on wheels!