12 travel tips for Toronto

Her kommer noen anbefalinger for dem som har tenkt seg til Canadas største by!

Toronto, Canada / etdrysskanel.comUtforsking: De ulike bydelene
Toronto er en av de mest multikulturelle byene i hele verden! Det bærer den preg av, ved at det myldrer av ulike bydeler med helt forskjellig uttrykk og atmosfære. I tillegg til en typisk Downtown med skyskrapere og gule drosjer, har man for eksempel Chinatown (en av de største som finnes, hvor til og med gatenavnene skrives med kinesiske tegn), the Annex (morsom hipsterbydel med mange gøyale steder langs Bloor Street), Trinity-Bellwoods (rolig, pent område med fine bygg og en stor park), Yorkville (en litt mer eksklusiv bydel med kaféer og merkebutikker som Kate Spade), Little Italy (med fortauskaféer, gelato, og italiensk mat) og Cabbagetown (et boligområde med utrolig fine hus i viktoriansk stil). Her er det bare å ta på seg gode sko og rusle i vei!

Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com

Lunsj: Smoke’s Poutinerie
Man kan ikke besøke Canada uten å smake på den snodige nasjonalretten poutine! Denne kjeden finnes i de fleste store byene, og har visstnok modernisert konseptet litt, slik at den merkelige retten er blitt populær igjen. Det er altså snakk om pommes frites med ost og brun saus! Jeg valgte meg en såkalt veggie deluxe, som var spritet opp med sopp og erter. Ingen voldsom kulinarisk opplevelse, men mettende saker, og det er jo gøy å ha smakt!
578 Queen Street West, Fashion District (blant annet)

Toronto, Canada / etdrysskanel.comVintage: Kensington Market
Dette er et hippie-aktig område med alskens eksotiske butikker og masse skranglesjarm. Her kan man snuble over konserter på dagtid, og kanskje henger lukta av jazztobakk i lufta, og det er bruktbutikker i fleng. Langs gata Kensington Avenue ligger det gode vintage-sjapper på rekke og rad! Her fant jeg to kjoler som fikk bli med hjem til Norge!

Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com

Lunsj: Food trucks på Nathan Phillips Square
På denne store plassen får du ikke bare fin utsikt til det gamle rådhuset og de lysende Toronto-bokstavene, du finner også et  godt utvalg av gatemat!
Queen Street West x Bay Street, Downtown

Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com

Tegneserier: Silver Snail
Kombinert seriesjappe og kaffebar! Perfekt!
329 Yonge Street, Dundas (ja, området heter faktisk det, hoho)

Restaurant: La Forchetta
Hyggelig sted med god service, fine priser, stort vinkart og nyydelig pasta!
613 College Street, Little Italy

Toronto, Canada / etdrysskanel.comGatekunst
Toronto er kjent for sånt, så det er bare å holde øynene åpne over hele byen!

Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com

Kake: Carole’s Cheesecake Café
Navnet taler for seg selv. Sååå mange fristende varianter! Det er ikke mye som slår et stykke mektig, men silkemyk ostekake.
144 Cumberland Street, Yorkville

Kaffe: Quantum Coffee
God, kruttsterk kaffe i lyse, stilige lokaler. Svært hipster- og instagramvennlig.
460 King Street West, Fashion District

Toronto, Canada / etdrysskanel.comBar: Pauper’s Pub
Fin takterrasse og mye godt, lokalt øl!
539 Bloor Street West, The Annex

Toronto, Canada / etdrysskanel.comLunsj: Freshii
Dette er en kjede som er kjekk å ha når man går lei av nord-amerikansk greasy food og heller vil ha en frisk og fargerik smoothie, wrap eller salat!
525 University Avenue, Downtown (blant annet)

Toronto, Canada / etdrysskanel.comUtflukt: Nigara Falls
Dette tipset gjelder strengt tatt ikke selve byen, men verdens kanskje mest kjente fossefall ligger bare en drøy times kjøring fra Toronto! Da jeg var i Canada, fikk jeg tips fra de lokale om at den lille byen Niagara-on-the-Lake også var verdt å besøke, og dessuten ville jeg prøve icewine, en lokal spesialvin. Etter litt googling viste det seg at det fantes en busstur til Niagara Falls som inkluderte begge deler! Jeg synes egentlig det er litt harry med slike turer, men det er ikke så lett å komme seg til Nigara Falls uten bil, så jeg svelget stoltheten min og kjøpte en billett til denne turen. Det angret jeg ikke på! (Se eget innlegg fra dagen her!)

Niagara, Canada / etdrysskanel.comHåper noen av disse tipsene kan komme til nytte for Canada-reisende. Jeg trivdes veldig godt i Toronto, altså.

Bon voyage, eh!

Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com
Toronto, Canada / etdrysskanel.com

– – – – –
In other words: These are my recommendations to those who are going to the biggest city in Canada! Explore the many different areas, like Chinatown (one of the biggest in the world), the Annex (hipster area with fun bars and shops along Bloor Street) Yorkville (upscale, with cute cafés and brands like Kate Spade), Little Italy (patio cafés, gelato and great food) and Cabbagetown (pretty architecture). Try poutine, the strange national dish which consists of fries, cheese and gravy, at Smoke’s Poutinerie. Go vintage shopping in Kensington Market, there are plenty of good shops along Kensington Avenue. See the letters at Nathan Phillips Square and grab lunch from one of the food trucks. Go to Silver Snail if you like comics and coffee – what a great combo. Have pasta and wine at La Forchetta. Enjoy the street art. Get your caffeine fix at Quantum Coffee and your sugar fix at Carole’s Cheesecake Café. Have a local beer on the rooftop terracce at Pauper’s Pub. Grab a wrap or a salad bowl from Freshii when you grow tired of greasy food. Oh, and do go to Niagara if you get the chance. Bon voyage, eh!

Niagara, Canada: Wine, polka dots, the falls and a cute town

Bli med på en tur til Canada, dere! Nærmere bestemt til Niagara-regionen, som selvfølgelig er aller mest kjent for fossefallene sine, men som også har mye annet å by på.

Jeg sto tidlig opp en lørdagsmorgen for å ta en buss fra Toronto sentrum, og sola speilet seg i skyskraperne.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comPlanen var en heldags utflukt med flere stopp, og jeg hadde kjøpt billett på forhånd (noe som var flaks, ettersom jeg rakk bussen med nød og neppe, haha). Turbussen kjørte ut av byen og nedover langs Lake Ontario, den store innsjøen som Toronto ligger ved, i retning Niagara.

Første stans var en vingård! Ja, for det dyrkes druer og lages vin i Canada også! Mest kjent er de for ice wine, altså vin fra frosne druer. Slik vin er eksklusiv, for den er komplisert å lage og blir konsentrert på smak, så det var gøy å høre litt om produksjonen og å smake på resultatet!

Niagara, Canada / etdrysskanel.comJeg var veldig fornøyd både med vinen, været og omgivelsene, og hadde dessuten på meg en ny vintage-kjole som jeg hadde kjøpt i Toronto dagen før! Den er blå og hvit og prikkete, og den er klassisk og enkel og fin, og gjør meg glad.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comJeg kjøpte med meg ei flaske isvin fra 2012 som suvenir.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comGleder meg til å by familien på edle dråper langveisfra nesten gang vi samles!

Bussen kjørte videre, og nå gikk turen til hovedattraksjonen. En liten time fra Toronto ligger selveste Niagara Falls!

Det har vokst fram en liten by rundt de kjente fossefallene, og jeg var blitt fortalt at det var ei skikkelig turistfelle, og det viste seg å stemme. Byen var full av casinoer og kjipe kjederesturanter, og så mest ut som en fornøyelsespark.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comVi hadde flere timer her, og det var lunsjtid, så jeg tittet litt rundt likevel. Etter et overpriset måltid ville jeg smake på en lokal spesialitet, nemlig BeaverTails! (Beveren er jo nasjonaldyret i Canada.) Det viste seg å være en slags flat, fritert kake, og jeg valgte varianten med sukker og sitron.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comDet ble ingen umiddelbar favoritt, for jeg er ikke så glad i friterte ting, men det er alltid gøy å smake på sånt man ikke finner andre steder!

Så var det på tide å ruslet ned til vannet. Ned til verdens kanskje aller mest kjente fossefall, Niagara Falls.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comElva Niagara renner langs grensa mellom USA og Canada. Den danner to store og ett lite fossefall ved siden av hverandre, og de er enorme og majestetiske!

Sola fikk det brusende vannet til å skinne så det ble nesten vondt å se på. Det var et skue som tok pusten fra en.

Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com

Folk fra hele verden, med alle slags klær og språk, var samlet for å se på fossefallene. Vi klarte ikke slutte å knipse.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comEt bilde av seg selv med fossene i bakgrunnen føltes liksom obligatorisk, så alle turistene hjalp hverandre etter tur, hoho.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comTenk at det er disse fallene folk har pleid å sette utfor i tønne! Den aller første våghalsen var en kvinne (Annie Taylor i 1901), og hun lyktes, men andre har siden mistet livet i feilslåtte forsøk. I dag er det dessuten ulovlig, så man må betale store bøter – hvis man overlever, da… Jeg besluttet at det var greiest å stå over.

Niagara Falls var uansett helt fortryllende å se på. Det turkise vannet kastet seg over kanten i en voldsom fart, og det lå et slør av vanndråper og et kraftig brus i lufta.

NiagaraFalls

Det var en del skyer på himmelen, så sola kom og gikk, men plutselig ble situasjonen enda mer magisk, for det dukket opp ei regnbue!

Niagara, Canada / etdrysskanel.comHer måtte jeg nesten klype meg i armen. Naturen, altså.

Etter å ha beundret fossefallene i lang tid, var det på tide å rusle tilbake til bussen og reise videre.

Neste stopp var et fint utkikkspunkt, hvor man kunne se Niagara-elva slynge seg ut i det fjerne.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comCanada er så digert og så paddeflatt! (Jeg vet jo at det finnes høye fjelltopper i andre deler av landet, men i denne regionen er det ikke stort som minner om fjell.)

Det siste på planen vår var Niagara on the Lake, en liten landsby som ligger ved bredden av Lake Ontario, bare et kvarters kjøring fra Niagara Falls.

Turarrangøren hadde sagt på forhånd at å besøke Niagara on the Lake var akkurat som å være på den engelske landsbygda. Jeg tenkte i mitt stille sinn at han sannsynligvis aldri hadde besøkt i England, men var helt enig i at det var et sjarmerende sted! Det lignet mer på Stars Hollow (den fiktive småbyen hvor Gilmore Girls utspiller seg), synes jeg… Det er noe typisk ved den nord-amerikanske byggestilen, men her hadde de riktignok kostet på seg noen litt kontinentale detaljer innimellom, og det var blomster overalt. Veldig hyggelig!

Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com
Niagara, Canada / etdrysskanel.com

Her var det riktig kjekt å rusle rundt og se seg om en stund. Jeg fikk også høre at de hadde god iskrem i denne byen, og lot meg ikke be to ganger. Det ble ei stor kule med chocolate fudge brownie ice cream, og den skuffet ikke!

Niagara, Canada / etdrysskanel.comSå var tida ute og utflukten nesten slutt, og det bar inn i bussen igjen.

Vi kjørte tilbake mot Toronto, og jeg spilte GameBoy hele veien.

Niagara, Canada / etdrysskanel.comDa jeg ankom hotellet den kvelden, var jeg full av inntrykk og veldig fornøyd med dagen i Niagara!

Takk for turen, dere!

– – – – –
In other words: Let’s take a trip to the Niagara region in Ontario, Canada! I took a trip with a tour bus, which departed from downtown Toronto, on a beautifully sunny day. The first stop was a vineyard! The Canadians make wine, and they are most know for their ice wine, which is made from frozen grapes. I really enjoyed learning more about it, not to mention tasting it! I wore a new vintage dress with polka dots which I had bought in Toronto the day before, and I also bought a bottle of ice wine to take home. Now the bus took us to the main attraction, Niagara Falls! These waterfalls are perhaps the most famous ones in the world, and they are found right on the border between the USA and Canada. There is a real tourist trap of a town right by the falls, and I didn’t spend much time there, but I did take the opportunity to taste a Beaver Tail, a local specialty. The beaver is Canada’s national animal, you know! Then it was time to take in the falls. My goodness, they were huge and majestic. The water was turquoise or white, and the sun made it almost blindingly bright, and there wonders of nature were a sight to behold. I did consider getting a barrel and trying my luck, but I decided against it – today you are heavily fined for doing that, if you even survive! After admiring the falls for a good while, we got back on the bus and drove to a lovely little town nearby, called Niagara on the Lake. The tour guide said before we arrived that visiting this village was like visiting the English countryside, and I suspect he had never actually been to England, but it definitely was a very charming place! I do feel the the North American architecture is quite typical, but there were some continental details and lots of flowers, and it made me think of Stars Hollow (the fictional town where Gilmore Girls is set). It was a lovely place, and I was told there was good ice cream, so I had to check it out. One chocolate fudge brownie scoop later I could only agree. After that it was time to head back to Toronto, and I played GameBoy on the way, and I was so happy with my outing!

The Great White North through my green phone

Hei, mine fine! I skrivende stund har jeg vært våken i over tjue timer. Det kan bare bety én ting (med mindre jeg har gått i barndommen og bestemt meg for å «døgne», da) – jeg er tilbake fra Canada! Jeg er så trøtt at jeg er helt svimete, men skal gjøre mitt beste for å holde meg våken hele dagen, slik at jeg får orden på døgnrytmen fortest mulig. Jeg flyr til London lørdag morgen, så nå går det slag i slag, og jeg vet nesten ikke om det er noen vits i å pakke ut av toalettmappa i mellomtida… Uansett tenkte jeg at vi kunne se litt på noen mobilbilder fra turen! Noen kommer fra Instagram, mens andre kommer rett fra telefonen. Det får bare være, for jeg sliter med å holde øynene åpne her jeg sitter, hoho.

Jeg dro altså til Canada fordi en venn av meg var ute etter flyttehjelp. Nå har Kristian begynt å studere animasjon ved anerkjente Sheridan College, og det er så kult! Vi brukte de tre første dagene på å administrere studiestarten og ordne ting, og tilbragte mye tid på skoleområdet, som tilfeldigvis var frodig og fargerikt.

Campus / etdrysskanel.comDessuten tok vi klassiske, gule skolebusser til og fra! De var ganske dølle og mørke inni, men jeg syntes det var stas likevel.

Bus / etdrysskanel.comKristian trengte en del grunnleggende greier til hybelen sin, og det lå et kjøpesenter i nærheten, så vi fulgte oppfordringen til Robin Sparkles – we went to the mall! Der var det selvfølgelig en Tim Hortons, komplett med lang kø.

TimHortons / etdrysskanel.comWhen in Rome…

Donut / etdrysskanel.comDonuts var ikke den eneste lokale spesialiteten jeg inntok i løpet av oppholdet. Canadas nasjonalrett poutine er en snodig greie – pommes frites med ost og brun saus! Ingen stor kulinarisk opplevelse, selv ikke i «veggie deluxe»-versjon, men gøy å ha smakt!

Poutine / etdrysskanel.comI butikkhyllene sto det dessuten massevis av lønnesirup. Jeg kjøpte med meg en liten og (på flere måter) søt flaske hjem!

Syrup / etdrysskanel.comBetalingen foregikk med pene plastsedler i fine farger, med glitter og gjennomsiktige partier.

Notes / etdrysskanel.comDet var stort sett solskinn og herlige sommertemperaturer, og jeg feiret med nyyydelig sjokoladeis i en veldig sjarmerende del av Ontario…

Chocolate ice cream / etdrysskanel.com…nemlig Niagara on the Lake, et lite sted som nesten like gjerne kunne hett Stars Hollow!

Stars Hollow (Niagara on the Lake) / etdrysskanel.comI denne delen av landet lages det faktisk vin, og jeg fikk anledning til å stikke innom en produsent og smake. Nam!

Icewine / etdrysskanel.comNiagara-regionen er riktignok mest kjent for sine spektakulære fossefall, som jeg benyttet anledningen til å kikke på.

Niagara Falls / etdrysskanel.comEllers tilbragte jeg naturlig nok en del tid i Toronto! En skikkelig spennende by med veldig variert befolkning – faktisk er den blant de mest multikulturelle i verden. Det ser man tydelig på de ulike områdene av byen, for skiltene er oversatt til ulike språk i ulike nabolag, og det er ofte helt ulik arkitektur og atmosfære som råder. Noen steder er stemningen tilbakelent…

Annex, Toronto / etdrysskanel.com…og andre steder får man skikkelig storbyfølelse, blant høyhus og gule drosjer…

Toronto / etdrysskanel.com…mens i atter andre områder er det grønt og rolig, med klassiske forstadshus og overgrodde hager.

Cute / etdrysskanel.comByen byr dessuten på masse flott gatekunst!

Toronto street art / etdrysskanel.comDet var ikke lett å finne overnatting, for Toronto internasjonale filmfestival (TIFF) pågår nå, og alle steder var stappfulle. Jeg hadde sett for meg en sentral leilighet eller et trivelig bed & breakfast, men endte opp med et sterilt konferansehotell ved flyplassen, haha. Heldigvis hadde de gratis wi-fi og inkludert frokost, i hvert fall, og vaflene på frokostbuffeten var på størrelse med hodet mitt!

Waffle / etdrysskanel.comDessuten var senga hoppevennlig. Stor bonus.

Bed jumping / etdrysskanel.comEn kveld tok jeg en øl på hotellrommet, og en annen gikk jeg ut og fant meg en pub, og det viste seg at den hadde takterrasse med utsikt mot sentrum. Det passet meg utmerket, for det er jo noe eget ved utepils!

Rooftop / etdrysskanel.comSola gikk ned over byen, og over turen. Jeg føler meg så heldig som fikk oppleve et nytt og fjernt land på denne måten! Nå er jeg altså tilbake i Norge, i hvert fall for noen dager.

Mer kaffe, takk.

– – – – –
In other words: Some snaps from my trip to Canada! I came back to Norway this morning and have been up for over twenty hours straight, so please excuse me while I have some more coffee and try to make it through the day, and let the images speak for themselves.

Some first impressions of Canada

Canada / etdrysskanel.com

Hei fra et hotellrom litt utenfor Toronto! Jeg trodde dette var et kaldt land, men her er det tredve grader for tida, og vi ligger seks timer bak Norge, så det er fortsatt formiddag. Etter tre hektiske dager har jeg fått noen inntrykk av Canada!

Dette landet er jo enormt, så alle bygg er digre, alle veier har mange felt og tung trafikk, og alle avstander er store. For eksempel er Sheridan College (som min venn Kristian nå har begynt å studere ved – det er derfor jeg tok turen) fordelt på fire ulike universitetsområder, og mellom de to som ligger lengst unna hverandre er det nesten en times kjøretid!

Det ligger en Tim Hortons på hvert hjørne, og det er gjerne lange køer utenfor. Canadierne er glade i kaffe og donuts! I dagligvarebutikkene er det egne hyller for lønnesirup, gjerne femten ulike typer, og man betaler med pengesedler som er laget av plast. Alle skilt står både på engelsk og fransk, noe som selvfølgelig tiltaler meg veldig.

Folk her er så åpne, inkluderende og snille. De spør om du trenger hjelp, de hilser og smiler, de holder dørene oppe for hverandre og bruker høflighetsfraser med selvfølgelighet. Det gjør meg så glad!
Da vi ankom på tirsdag, rakk vi såvidt å gå ut av flyplass-taxien før ei jente spurte hvor vi skulle, tok den ene kofferten og viste vei.
På onsdag, da vi ventet på den klassiske gule skolebussen, delte en fyr ut snop til alle fordi han hadde mye til overs.
I går sto vi lenge i kø i en telebutikk, og da fikk vi høre familiehistorien til de foran oss, og innehaveren viste fram reklametegninger på mobilen sin mens vi ventet, og han holdt butikken åpen i halvannen time ekstra for at alle skulle få hjelp.

I det hele tatt virker dette som et særdeles vennlig land! Jeg gleder meg til å utforske mer!

– – – – –
In other words: Hello from the hotel right outside Toronto! I’ve spent a few busy days in Canada, and it’s so much hotter than I expected (thirty degrees!), and everything is huge and spread out over vast distances, and everyone is kind and polite. People here ask you if you need help, offer you sweets in the school bus queue and keep their stores open for an extra hour and a half to serve everybody. There is a Tim Hortons on every corner and fifteen types of maple syrup to choose from at the grocer’s. The paper money is not paper, but plastic, and all signs are written in both English and French. I love it! This seems like such a fun and friendly place, and I’m looking forward to the rest of my stay!